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O que Isaac Asimov imaginou para 2019?

8 de janeiro de 2019

Em dezembro de 1983, o mundo se preparava para começar 1984, uma data marcante para os fãs de ficção-científica e qualquer estudioso do funcionamento de regimes autoritários ou qualquer um preocupado com os limites da privacidade na vida em sociedade. “1984” é o título da obra essencial de George Orwell, bem antes do termo Big Brother ser arrastado para outros significados.

Felizmente para todos o pesadelo engendrado pelo autor britânico em 1949 não se concretizou em 1984.

Naquele último dia de dezembro de 1983, querendo obter a visão de outro grande autor para o futuro da Humanidade, o jornal canadense Toronto Star convidou ninguém menos que Isaac Asimov para imaginar como seria a vida no planeta 35 anos depois. O inesquecível mestre criador das Leis da Robótica aceitou o desafio e você pode conferir o texto abaixo traduzido na íntegra:

“Se olharmos para o mundo como pode ser no final de outra geração, digamos 2019 – daqui a 35 anos, o mesmo número de anos desde 1949, quando George Orwell 1984 foi publicado pela primeira vez – três considerações devem dominar nossos pensamentos:

1. guerra nuclear. 2. Informatização. 3. Utilização do espaço.

Se os Estados Unidos e a União Soviética se divergirem a qualquer momento entre agora e 2019, não há absolutamente nenhuma utilidade em discutir como será a vida naquele ano. Poucos de nós, ou de nossos filhos e netos, estaremos vivos então para que haja algum ponto em descrever a condição precisa da miséria global naquele momento.

Suponhamos, portanto, que não haverá guerra nuclear – não necessariamente uma suposição segura – e continuemos daí.

A informatização, sem dúvida, continuará inevitavelmente. Os computadores já se tornaram essenciais para os governos das nações industrializadas e para a indústria mundial: e agora a tecnologia está começando a se sentir confortável em casa.

Um produto secundário essencial, o objeto computadorizado móvel, ou robô, já está inundando a indústria e, no decorrer da próxima geração, penetrará na casa.

Cena do filme “Eu, Robô”, inspirado no livro homônimo de Isaac Asimov

Certamente haverá resistência à marcha dos computadores, mas, salvo uma revolução ludita bem-sucedida, que não aparece nas cartas, a marcha continuará.

A crescente complexidade da sociedade tornará impossível passar sem eles, exceto cortejando o caos; e as partes do mundo que ficam para trás a esse respeito sofrerão tão obviamente que seus corpos dirigentes clamarão pela informatização como agora clamam por armas.

O efeito imediato da intensificação da informatização será, naturalmente, mudar totalmente nossos hábitos de trabalho. Isso aconteceu antes.

Antes da Revolução Industrial, a grande maioria da humanidade estava engajada na agricultura e indiretamente nas profissões aliadas. Após a industrialização, a mudança da fazenda para a fábrica foi rápida e dolorosa. Com a informatização, a nova mudança da fábrica para algo novo será ainda mais rápida e, em conseqüência, ainda mais dolorosa.

Não é que a informatização signifique menos empregos como um todo, pois o avanço tecnológico sempre criou, no passado, mais empregos do que destruiu, e não há razão para pensar que isso não será verdade também agora.

No entanto, os empregos criados não são idênticos aos empregos que foram destruídos e, em casos semelhantes no passado, a mudança nunca foi tão radical.

Destruindo nossas mentes

Os empregos que desaparecerão tenderão a ser apenas aqueles trabalhos rotineiros clericais e de linha de montagem que são simples o bastante, repetitivos o suficiente e estupidificantes o suficiente para destruir as mentes finamente equilibradas daqueles seres humanos desafortunados o suficiente para terem sido forçados a passar anos fazendo isso para ganhar a vida, e ainda complicados o suficiente para ficarem acima da capacidade de qualquer máquina que não seja nem um computador nem computadorizada.

São estes os computadores e os robôs para os quais eles são perfeitamente projetados.

Os trabalhos que aparecerão envolverão, inevitavelmente, o design, a fabricação, a instalação, a manutenção e o reparo de computadores e robôs, e a compreensão de novas indústrias que essas máquinas “inteligentes” tornarão possíveis.

Isso significa que uma grande mudança na natureza da educação deve ocorrer, e populações inteiras precisam ser ‘alfabetizadas em computadores’ e devem ser ensinadas a lidar com um mundo de ‘alta tecnologia’.

Mais uma vez, esse tipo de coisa já aconteceu antes. Uma força de trabalho industrializada deve, necessariamente, ser mais instruída do que a agrícola. As mãos de campo podem se dar bem sem saber ler e escrever. Os funcionários da fábrica não podem.

Consequentemente, a educação pública em larga escala teve que ser introduzida nas nações industrializadas no decorrer do século XIX.

A mudança, no entanto, é muito mais rápida desta vez e a sociedade deve trabalhar muito mais rápido; talvez mais rápido do que eles podem. Isso significa que a próxima geração será de transição difícil, pois milhões de pessoas destituídas se encontram impotentes para fazerem os trabalhos que mais precisam.

No ano de 2019, no entanto, devemos descobrir que a transição está acabada. Aqueles que podem ser retreinados e reeducados terão sido: aqueles que não podem ter sido colocados para trabalhar em algo útil, ou onde os grupos dominantes são menos sábios, terão sido apoiados por algum tipo de acordo de bem-estar relutante.

Em todo caso, a geração da transição estará desaparecendo, e haverá uma nova geração crescendo que terá sido educada para o novo mundo. É bastante provável que a sociedade, então, tenha entrado em uma fase que pode ser mais ou menos permanentemente melhorada em relação à situação, como agora existe por uma variedade de razões.

Primeiro: A população continuará a aumentar por alguns anos após o presente e isso tornará as dores da transição ainda mais dolorosas. Os governos não conseguirão esconder de si mesmos o fato de que nenhum problema pode ser resolvido enquanto esses problemas continuarem a ser intensificados pela adição de números maiores mais rapidamente do que podem ser resolvidos.

Esforços para impedir que isso aconteça incentivando uma taxa de natalidade menor se tornarão cada vez mais extenuantes e é de se esperar que, em 2019, o mundo como um todo esteja se esforçando para alcançar um patamar populacional.

Segundo: As conseqüências da irresponsabilidade humana em termos de desperdício e poluição se tornarão mais aparentes e insuportáveis ​​com o passar do tempo e as tentativas de lidar com isso se tornarão mais árduas. É de se esperar que, até 2019, os avanços na tecnologia colocarão ferramentas em nossas mãos que ajudarão a acelerar o processo pelo qual a deterioração do meio ambiente será revertida.

Terceiro: O esforço mundial que deve ser investido nisso e em geral aliviar as dores da transição pode, assumindo a presença de um nível mínimo de sanidade entre os povos do mundo, mais uma vez não uma suposição segura, enfraquecer em comparação as causas que alimentaram as disputas consagradas pelo tempo entre e dentro das nações sobre o ódio e as suspeitas mesquinhas.

Em suma, haverá crescente cooperação entre as nações e entre os grupos dentro das nações, não por qualquer crescimento súbito de idealismo ou decência, mas de uma percepção a sangue-frio de que qualquer coisa menos do que isso significará destruição para todos.

Então, em 2019, pode ser que as nações estejam se dando bem o suficiente para permitir que o planeta viva sob a aparência de um governo mundial por meio da cooperação, mesmo que ninguém admita sua existência.

Além desses avanços negativos – a derrota próxima da superpopulação, poluição e militarismo -, haverá avanços positivos também.

A educação, que deve ser revolucionada no novo mundo, será revolucionada pela própria agência que requer a revolução – o computador.

As escolas, sem dúvida, ainda existirão, mas uma boa professora não pode fazer melhor do que inspirar a curiosidade que um aluno interessado pode satisfazer em casa no console de seu computador.

Haverá finalmente uma oportunidade para todos os jovens, e, na verdade, todas as pessoas, aprenderem o que querem aprender, em seu próprio tempo, na sua própria velocidade, a seu próprio modo.

A educação tornar-se-á divertida, porque surgirá a partir de dentro e não será forçada de fora.

Enquanto os computadores e os robôs estão fazendo o trabalho escravo da sociedade para que o mundo, em 2019, pareça cada vez mais estar “correndo”, mais e mais seres humanos se encontrarão vivendo uma vida rica em lazer.

Isso não significa lazer para não fazer nada, mas lazer para fazer algo que se quer fazer; ser livre para se engajar em pesquisa científica, na literatura e nas artes, para buscar interesses recônditos e hobbies fascinantes de todos os tipos.

E se parece impossivelmente otimista supor que o mundo poderia estar mudando nessa direção em meros 35 anos (apenas mudando, é claro, e não necessariamente tendo alcançado a mudança totalmente), então adicione o item final à mistura. Adicione minha terceira frase: utilização do espaço.

Não é provável que abandonemos o espaço, tendo chegado até aqui. E se o militarismo se enfraquecer, faremos mais com ele do que torná-lo outra arena para a guerra. Nem vamos simplesmente fazer viagens através dela.

Nós vamos entrar no espaço para ficar.

Com o foguete como veículo, construiremos uma estação espacial e lançaremos as bases para tornar o espaço um lar permanente para um número crescente de seres humanos.

Mineração da Lua

Em 2019, estaremos de volta à lua com força. Não haverá apenas americanos, mas uma força internacional de algum tamanho; e não coletar apenas rochas lunares, mas estabelecer uma estação de mineração que processe o solo lunar e leve-o a lugares no espaço onde ele possa ser fundido em metais e cerâmicas. vidro e concreto – materiais de construção para as grandes estruturas que serão colocadas em órbita sobre a Terra.

Uma dessas estruturas, que muito provavelmente poderia estar concluída em 2019, seria o protótipo de uma estação de energia solar, equipada para coletar energia solar, convertê-la em microondas e transmiti-la à Terra.

Seria o primeiro de um cinturão de tais dispositivos instalados sobre o plano equatorial da Terra. Seria o começo do tempo em que a maior parte da energia da Terra virá do Sol sob condições que não farão dela propriedade de nenhuma nação, mas do globo em geral.

Tais estruturas serão, em si mesmas, garantias de paz mundial e contínua cooperação entre as nações. A energia será tão necessária para todos e tão claramente entregue somente se as nações permanecerem em paz e trabalharem juntas, que a guerra se tornaria simplesmente impensável – pela demanda popular.

Além disso, observatórios serão construídos no espaço para aumentar nosso conhecimento do universo de forma incomensurável; como laboratórios, onde podem ser realizados experimentos que podem ser inseguros, ou impossíveis, na superfície da Terra.

Mais importante, em um sentido prático, seria a construção de fábricas que pudessem fazer uso das propriedades especiais do espaço – altas e baixas temperaturas, radiação pesada. Vácuo ilimitado, gravidade zero – para fabricar objetos que poderiam ser difíceis ou impossíveis de fabricar na Terra, para que a tecnologia mundial pudesse ser totalmente transformada.

Na verdade, os projetos podem até estar nas diretorias de planejamento em 2019 para colocar as indústrias em órbita de maneira ampla. O espaço, você vê, é muito mais volumoso que a superfície da Terra e, portanto, é um repositório muito mais útil para o lixo inseparável da indústria.

Nem há coisas vivas no espaço para sofrer com o influxo de lixo. E os resíduos nem sequer permaneceriam nas vizinhanças da Terra, mas seriam varridos para longe, além do cinturão de asteroides, pelo vento solar.

A Terra estará então em posição de livrar-se dos efeitos colaterais da industrialização e, no entanto, sem se livrar de suas vantagens necessárias. As fábricas terão desaparecido, mas não muito longe, apenas alguns milhares de quilômetros para cima.

E a humanidade, não apenas suas estruturas, acabará por estar no espaço. Em 2019, o primeiro assentamento espacial deve estar nas pranchetas; e talvez esteja em construção real.

Seria o primeiro de muitos em que os seres humanos poderiam viver às dezenas de milhares, e em que eles poderiam construir pequenas sociedades de todos os tipos, dando à humanidade uma nova virada de variedade.

De fato, embora o mundo de 2019 esteja longe do mundo atual de 1984, isso será apenas um barômetro de mudanças muito maiores planejadas para os próximos anos.”

Isaac Asimov, escritor e bioquímico americano, nascido na Rússia, autor de obras de ficção científica clássicas, como a trilogia “Fundação”, “Eu, Robô” e outros. 31 de dezembro de 1983, para o Toronto Star.

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